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Envases alimentarios y su efecto en el organismo

¿Qué es el BPA?

Q.A. Montserrat García Guzmán
Los disruptores endócrinos, son sustancias químicas, naturales o artificiales, exógenas al organismo que tienen la capacidad de alterar la homeostasis del sistema endocrino-reproductivo del cuerpo humano y de los animales. Estos compuestos mimetizan la acción de hormonas naturales, como el estradiol, siendo responsables de varias anormalidades reproductivas. (Tabla 1)

ESTRADIOL BPA

  Entre los disruptores endócrinos se encuentra el Bisfenol-A (BPA), es un monómero sintetizado inicialmente como un estrógeno. Actualmente es utilizado en la manufactura de policarbonato, plástico y resinas epóxicas, así como las resinas que recubren las latas de alimentos y bebidas. Por lo cual tiene un elevado potencial para la exposición humana.   

Mas específicamente el BPA, es utilizado en la producción de epóxidos, poliestireno, resinas de policarbonato las cuales son empleadas en la elaboración de curaciones dentales, biberones, recubrimientos internos de latas para alimentos, botellas para bebidas y empaques alimentarios en general, de los cuales el BPA ha demostrado tener la capacidad de migrar desde el polímero hacia el alimento contenido (Yamamoto et al. 1999). Dicha capacidad de migración aumenta con la exposición a altas temperaturas o con el uso constante del producto (Yamamoto et al. 1999; Yoshida et al., 2001; Takao et al., 2002). 

Tabla 1. Efectos que producen los disruptores endócrinos en la salud humana (www.scielo.org.ar/scielo,2005).


Mujeres

Hijas

Hijos

Hombres

Cáncer de mama

Pubertad precoz

Criptorquidia (no descenso testicular)

Cáncer de testículos y próstata

Endometriosis

Cáncer vaginal

Reducción del recuento espermático

Reducción del recuento espermático

Muerte embrionaria y fetal

Mayor incidencia de cánceres

Disminución del nivel de testosterona

Reducción de la calidad del esperma

Malformaciones en la descendencia

Deformaciones en órganos reproductores

Problemas en desarrollo del SNC

Disminución del nivel de testosterona




Problemas en el desarrollo del SNC

Bajo Peso al nacer Hiperactividad

Disminución del coeficiente intelectual

Bajo peso al nacer Hiperactividad

Disminución del coeficiente intelectual

Modificación de la concentración de hormonas tiroideas



Dentro del laboratorio de Biología de la Reproducción de la Facultad de Química de la UNAM, se han llevado a cabo investigaciones con modelos in vivo, donde a base de técnicas moleculares se ha llegado a la conclusión de que los disruptores endócrinos, como el BPA, de amplio uso en la vida diaria del humano, alteran profundamente la fisiología reproductiva al ser consumidos a muy bajas dosis durante la gestación y lactancia. Sin embargo actualmente se necesita más investigación sobre el efecto de los diversos disruptores endócrinos en el organismo y en las distintas condiciones a las que el ser humano se encuentra diariamente expuesto a ellos.

Tomando en cuenta los estudios mencionados y la interacción humana con los disruptores endócrinos tales como el BPA podríamos tomar en consideración las siguientes recomendaciones:

  • Evitar introducir envases de plástico, policarbonato  o resinas epóxicas en horno de microondas, una alternativa puede ser el vidrio.

         reducir en la medida posible alimentos enlatados, o consumirlos  ocasionalmente

         utilizar filtro en lugar de agua embotellada en garrafones de policarbonato,

         Preferir biberones de vidrio.  

         Evitar el uso de ropa sintética, de preferencia algodón.


Agradezco a Aires de Campo por el espacio otorgado para difundir esta información que hasta ahora se ha mantenido con muy poca difusión, y aprovecho para reconocer el gran esfuerzo que implica la producción de alimentos orgánicos cuyo objetivo es simplemente brindar un alimento inocuo y saludable al consumidor.


Referencias

  • Cao X., Corriveau J., Migration of Bisphenol A from polycarbonate baby and water bottles into water under severe conditions. J. Agric. Food Chem., 56,6378-638.12008

  • García-Guzmán M, Cerbón-Cervantes M., Mendoza-Rodríguez A. Efecto del BPA utilizado en la manufactura de envases alimentarios, en útero de ratas expuestas durante el periodo perinatal

  • Kang, J.H., Kondo, F. Determination of bisphenol A in milk and dairy products by high-performance liquid chromatography with fluorescence detection. J. Food Prot. 66, 1439–1443. 2003.

  • EC (European Commission)  Opinion of the Scientific Committee on Food on Bisphenol A. SCF/CS/PM/3936 Final. Scientific Committee on Food,  Brusssels, Belgium. 2002.          

  •  EC (European Commission), Commission directive of 1 March 2004 amending directive 2002/72/EC relating to plastic materials and articles intended to come into contact with foodstuffs. Off. J.  Eur. Commun. L71, 8–21. 2004.

  •  EPA (U.S. Environmental Protection Agency), Bisphenol A Reference Dose for Chronic Oral Exposure (RfD) in Integrated Risk Information System (IRIS), A Toxicology Data File on the National Library of Medicine’s (NLM) TOXNET System. 1988.

  • www.scielo.org.ar/scielo, Acta Bioquím. Clín. Latinoam. v.39 n.3 La Plata jun./sept. 2005

EE UU pone freno a los anuncios de productos probióticos. Danone pagará 15,9 millones por exagerar el beneficio para la salud de sus yogures DAVID ALANDETE - Washington - 19/12/2010

En algunos de los recientes anuncios publicitarios en EE UU de la marca Dannon -en Europa, Danone- parecía que un solo yogur podía obrar milagros: aliviar el estreñimiento, curar resfriados y, en general, disparar la resistencia de las defensas del cuerpo humano. El Gobierno ha puesto fin a esas afirmaciones de dudosa base científica. La Comisión Federal de Comercio, dependiente del Gobierno federal de EE UU ha decidido que no hay pruebas que sustenten la veracidad de los anuncios de Dannon, con lo que la marca francesa deberá pagar una indemnización de 21 millones de dólares (15,9 millones de euros) a las autoridades federales y a diversos estados. Los productos Activia y DanActive no podrán, además, referir en sus empaquetados y anuncios a sus supuestas propiedades curativas respecto a los resfriados y las gripes.

El mercado de los probióticos mueve unos 400 productos y 5.000 millones de dólares (3.700 millones de euros) al año en EE UU. En verano, el Gobierno ya obligó a Nestlé a retirar los anuncios del producto Boost Kids Essentials, de los que aseguraba que reducían los resfriados y, por tanto, el absentismo escolar.A partir de ahora ni Dannon ni muchas otras marcas podrán asegurar que sus productos probióticos curan resfriados y deberán dejar claro que sus clientes deben comer, al menos, tres raciones de yogur al día para que éste tenga efectos laxantes. En un comunicado, Dannon ha asegurado que nunca comercializó DanActive como remedio para el resfriado y anuncia: "Dannon seguirá investigando, educando y comunicando sobre los beneficios de los probióticos en los sistemas digestivo e inmune".

Hacia una nueva crisis alimentaria (Vicent Boix 05.11.10 fuente: Ecoportal)

Principio del formulario

La FAO advertía en diciembre de 2009 que los alimentos mantenían precios elevados. Según una escala que confecciona esta institución, en noviembre de 2009 el índice de precios de los alimentos mantuvo una media de 168 puntos. Este nivel fue un 20% inferior al máximo histórico de junio de 2008, cuando la crisis mundial en los precios estaba en pleno apogeo. Sin embargo, antes de 2007, este valor nunca superó los 120 puntos y durante la mayor parte del tiempo se mantenía por debajo de los 100. Estas cifras indican claramente que, en los últimos años, los alimentos han experimentado incrementos espectaculares en sus precios que amenazan la seguridad alimentaria de millones de personas.

Especulando que es gerundio. El pasado septiembre, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), anunciaba en un comunicado de prensa que 925 millones de personas en el mundo sufrían hambre. Aunque se ha logrado descender de los 1023 millones contabilizados en 2009, la actual cifra sigue siendo “inaceptablemente alta”, según la propia organización. Entre los factores que influyeron para este significante descenso, la FAO destaca el crecimiento económico en algunos países y la reducción en los precios de los alimentos. (1)

Aún así y a pesar de las buenas noticias, nada está siendo como antes de la crisis alimentaria de 2008. La propia FAO advertía en diciembre de 2009 que los alimentos mantenían precios elevados. Según una escala que confecciona esta institución, en noviembre de 2009 el índice de precios de los alimentos mantuvo una media de 168 puntos. Este nivel fue un 20% inferior al máximo histórico de junio de 2008, cuando la crisis mundial en los precios estaba en pleno apogeo. Sin embargo, antes de 2007, este valor nunca superó los 120 puntos y durante la mayor parte del tiempo se mantenía por debajo de los 100. Estas cifras indican claramente que, en los últimos años, los alimentos han experimentado incrementos espectaculares en sus precios que amenazan la seguridad alimentaria de millones de personas.

La FAO, fiel a los intereses de quienes controlan los recursos agrícolas para enriquecerse, enumeró los factores que a su juicio ocasionaron la subida. Por ejemplo, dicha organización justificó que el aumento en 2007 y 2008 fue inducido por las malas cosechas, la reducción de las reservas mundiales de cereales, el alza en los precios del petróleo y el desvío de cultivos para alimentar depósitos de coche en detrimento de los estómagos humanos (agrocombustibles). También por las restricciones a la exportación impuesta por algunos países cuando estalló la crisis de los precios, la debilidad del dólar y la especulación en los mercados financieros (2). A finales de 2009, por el contrario, las reservas de cereales se habían recuperado, las exportaciones eran más adecuadas y el precio del petróleo había descendido, entonces ¿Por qué seguían los precios elevados?

Como muchas organizaciones y muchos expertos han indicado, dos de las causas señaladas por la FAO serían el detonante que ha empujado a la humanidad a una etapa de alimentos caros: los agrocombustibles y la inversión en los recursos agrícolas. La organización GRAIN cita que el dinero especulativo en alimentos, creció de los 5.000 millones de dólares en 2000 a los 175.000 en 2007. Numerosas fuentes bibliográficas informan que, inversores y empresas han especulado en la compra de tierras y cosechas ya que dicha actividad genera espectaculares dividendos (3). La FAO es consciente de este fenómeno. En junio reconocía la influencia de la especulación en alimentos en la crisis de 2008, pero a la vez indicaba que “…limitar o prohibir los mercados especulativos puede traer más inconvenientes que ventajas" (4).

En los meses de agosto y septiembre de 2010, en la bolsa de futuros de Chicago (el principal nido de especuladores) el trigo sufría un incremento del precio de un 60-80% respecto al mes de julio. Al parecer, algunos brokers vieron una oportunidad de oro en la prohibición de las exportaciones de trigo en Rusia y la escasez en otros países como Ucrania y Canadá. Las multinacionales alimentarias también reaccionaron ante el temor de la escasez. Por eso realizaron contratos de futuros y acapararon toneladas de trigo.

Los precios, lógicamente subieron y los países de África exigieron a la FAO soluciones en la volatilidad de los mismos. El aumento del 30% en el precio del pan, originó en Mozambique disturbios que han dejado a varios muertos (5). Todavía no son más noticia que los exabruptos de Mourinho y las cantinelas de Belén Esteban, pero todo es cuestión de tiempo. El maíz también se ha incrementado un 40%, el arroz un 7% y esta tendencia alcista, de seguir, podría arrastrar a otros alimentos básicos y materias primas como los piensos. Esta volatilidad obligará a los 77 países más pobres del mundo a gastarse un 8% más de dinero en comprar alimentos. Más pulgas para los perros flacos (6).

Por otro lado, el café tampoco se ha escapado de esta vorágine especuladora. A finales de septiembre, la ONG española ESPANICA (7)-que importa café de comercio justo desde Nicaragua- informaba a sus socios que los precios internacionales del café estaban creciendo debido a que los grandes operadores se estaban aprovisionando de cantidades importantes de grano. Es posible que este acopio de café sea para introducirlo posteriormente al mercado, reduciendo los precios a niveles de hambre y ahogando a millones de agricultores y pequeños competidores. A pesar de todo, diversos expertos de países miembros de la FAO, reunidos también a finales de septiembre, reconocieron que "las malas cosechas inesperadas en algunos de los principales países exportadores, seguidas de medidas políticas a nivel nacional y las maniobras especulativas, han sido los principales factores detrás de la escalada reciente de los precios mundiales y de la elevada volatilidad presente, más que las leyes del mercado global.” Los expertos se comprometieron a “explorar enfoques alternativos para mitigar la volatilidad”, miraron de reojo al todopoderoso “Dios Mercado”, pero ni le tosieron y es más, lo excusaron (8).

En octubre de 2010, la situación de los precios provocó un ligero cambio de planteamientos. El Comité de Seguridad Alimentaria de la FAO demandó “…actuar de forma urgente en cuestiones clave relacionadas con la seguridad alimentaria y la nutrición como la tenencia de la tierra y las inversiones internacionales en agricultura, la volatilidad de los precios de los alimentos…” y pidió examinar “las causas y consecuencias de la volatilidad de los precios alimentarios, incluyendo las prácticas que distorsionan el mercado y los vínculos con los mercados financieros… (9)" Desde la FAO y otros estamentos como la Comisión Europea, alegan que una crisis como la de 2008 queda lejos. Afirman que hay disponibilidad, que hay reservas suficientes e incluso la FAO señala que la previsión en la producción mundial de cereales para 2010 podría ser la tercera mayor registrada hasta hoy (10). Pero aún así y a pesar del optimismo, los precios de los alimentos están ascendiendo por más valeriana que inyecten desde Bruselas y Roma.

A principios de noviembre de 2010, en el estado español, alguna marca de pasta ya comunicó aumentos del 15% para inicios de 2011, como consecuencia de la subida del precio del trigo. Los supermercados y distribuidores, dueños y señores de la cadena alimentaria, también han vaticinado incrementos en los precios de ciertos productos (11).

Por eso en épocas de crisis, tocará rascarse más si cabe el maltrecho bolsillo o comer directamente piedras del río, mientras esperamos las “exploraciones de enfoques alternativos para mitigar la volatilidad”, que están realizando algunos afortunados burócratas de la FAO, que seguramente devengarán salarios astronómicos que evitarán cualquier sufrimiento a la hora de llenar sus frigoríficos.

Las colmadas reservas y las soberbias cosechas, ya no sirven para aplacar la voracidad y la avaricia de unos pocos a los que no les importa que la gente muera de inanición. Los estamentos públicos en todas sus dimensiones y galaxias, tampoco están dispuestos a frenar las prácticas criminales del “Dios Mercado” y mucho menos a separar la agricultura y la alimentación de toda depravación mercantilista. Multinacionales, inversores, bancos y brokers seguirán siendo los amos del cotarro, caiga quién caiga, adelgace quién adelgace. Es por eso que seguirán teniendo la culpa las malas cosechas aún cuando no hay malas cosechas. También los países que limitan sus exportaciones en momentos de riesgo, aunque eso es lo que harían todos si pudieran. Porque resulta más práctico mirar a otro lado y echar balones fuera, que incentivar una soberanía alimentaria que garantice alimentos de calidad y reactive el tejido rural en cada ciudad, nación, estado o continente.
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